長期以來,脂肪組織(adipose tissue)被認為僅是儲存過多能量的地方;然而自1994年發現脂肪細胞能分泌瘦素(leptin)經由血液循環去調控大腦之食慾中樞以及身體能量的代謝,陸續發現許多由脂肪組織所分泌的蛋白因子,統稱為脂肪激素(adipokine),可調控身體組織或器官的生理功能,因此脂肪組織亦被認為是內分泌器官(endocrine organ) 。除了調節正常的生理功以外,脂肪激素對於一些疾病的形成亦有重要的影響,如肥胖以及肥胖所引起的相關疾病,包括胰島素阻抗(insulin resistance)、糖尿病(diabetes mellitus)及心血管病變等。這些疾病與脂肪組織的功能異常有莫大的關聯,因為肥胖乃是脂肪細胞過度堆積脂肪而增大的結果。而肥胖時脂肪細胞的增大,造成其功能的異常,除了降低其對荷爾蒙調控之敏感性外,脂肪激素的分泌亦有很大的改變。肥胖時脂肪激素當中促發炎的因子分泌的增加,可能造成胰島素阻抗及其他肥胖相關疾病的發生。脂肪組織對於能量代謝的調控,也對生理功能有很大的影響。本實驗室希望透過了解脂肪細胞,幫助我們了解其與新陳代謝疾病的關係,並提供可能治療疾病之新方向。